Il y a 50 ans, assassinat de Martin Luther King. Entretien de Daniel Mermet avec l’historienne Sylvie Laurent

Martin Luther King, l’insurgé Abonnés

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Pendant les fêtes, Là-bas vous résume cette année historique ! 2018, ce n’était qu’un début… Pour le cinquantième anniversaire de l’assassinat de Martin Luther King, Daniel Mermet recevait l’historienne Sylvie Laurent, auteure d’une biographie, pour discuter de son héritage intellectuel et politique.

Aseptisé, édulcoré, récupéré, Martin Luther King n’est pas seulement celui qui a fait le rêve de la fraternité entre les enfants du bon Dieu américain. Toute une partie de son combat social et radical a été passé sous silence. À l’occasion du cinquantième anniversaire de son assassinat, le 4 avril 1968, par un partisan de la ségrégation raciale, voici un entretien avec Sylvie Laurent, historienne, auteure de Martin Luther King. Une biographie intellectuelle et politique (Seuil, 2015).

La lutte de Martin Luther King pour l’émancipation ne s’est pas limitée à la ségrégation raciale, il voulait l’égalité sociale et la redistribution des richesses. À Miami, quelques semaines avant sa mort, en guerre contre les inégalités sociales, il disait : « nous avons un système socialiste pour les riches et le capitalisme sauvage pour les pauvres [1] ! »

Il fut assassiné alors qu’il soutenait une grève des éboueurs. De Reagan à Obama, les idéologues qui l’ont élevé au rang de divinité civique bienveillante l’ont privé de son pouvoir de subversion, celui-là même dont les générations nouvelles pourraient faire usage. Le 50ème anniversaire de son assassinat est une occasion pour Sylvie Laurent d’évoquer « ce militant avant-gardiste et radical à la postérité édulcorée. »

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journaliste : Daniel Mermet
réalisation : Jonathan Duong
montage : Cécile Frey et Kévin Accart
son : Sylvain Richard

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Notes

[1Martin Luther King, « To minister to the valley », discours prononcé à Miami le 23 février 1968.

Voir aussi

- À LIRE :

Sylvie Laurent, « Le dernier combat de Martin Luther King », Le Monde diplomatique n°769, avril 2018

- À VOIR :

King : de Montgomery à Memphis, un documentaire produit par Ely Landau, réalisé avec la participation de Joseph L. Mankiewicz et Sidney Lumet (1970), à voir en ligne sur la boutique des Mutins de Pangée : www.lesmutins.org/king-de-montgomery-a-memphis

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Dans les livres

  • Martin Luther King. Une biographie intellectuelle et politique

    Qui est Martin Luther King ? La réponse tout le monde la connait : un pasteur afro-américain qui eut un rêve et qui fut assassiné pour avoir lutter pour les droits civiques et l’égalité des Noirs. La suite, vous la trouverez dans la biographie écrite par Sylvie Laurent, américaniste, agrégée d’histoire et docteur en littérature américaine. Un travail nécessaire pour mieux connaitre cet homme aussi universellement célébré que mal connu. Ces pages redonnent la force révolutionnaire de sa pensée et la brutalité de l’oppression contre laquelle il s’insurgeait. Ainsi, par exemple, qui se souvient qu’à peine un an après avoir reçu le prix Nobel de la paix, en 1964, Martin Luther King déclarait que son rêve était devenu un cauchemar en raison de l’enracinement du système d’exploitation capitaliste ? Chantre de la fraternité et de l’unité nationale, Martin Luther King était un militant avant-gardiste et radical qui… Lire la suite

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