Jean Zay, quand la gauche essayait

Le , par L’équipe de Là-bas

On connaît un collège, une rue Jean Zay, mais guère plus. Depuis des années des fidèles, des chercheurs, des enseignants, s’efforcent de faire connaître et reconnaître Jean Zay, assassiné à 40 ans, en 1944 par la milice de Vichy. Il fut le très jeune ministre de l’Éducation Nationale et des Beaux Arts du Front Populaire, en 1936, à 32 ans. En l’espace de trois ans (1936-1939) il allait non seulement créer le festival de Cannes, mais aussi le Musée de l’Homme, le Musée d’Art Moderne, il allait organiser l’Exposition Universelle de 1937, lancer la Cinémathèque Française, rénover la Bibliothèque Nationale, restaurer le château de Versailles et la cathédrale de Reims, fonder le CNRS et même l’ENA, instaurer l’obligation scolaire jusqu’à 14 ans, imposer l’éducation physique à l’école, la médecine préventive scolaire...

De Gringoire à Je suis Partout, la presse de droite et d’extrême droite s’est acharnée sur « Zay le franc-maçon », le « bolchévique » mais surtout sur « le juif Zay ». En 1940 il est arrêté par Vichy, emprisonné jusqu’en 1944. Le 20 juin des miliciens viennent le chercher dans sa prison, l’abattent et le jettent dans un ravin. Son corps ne sera identifié qu’en 1948.

Aujourd’hui une évocation de Jean Zay avec ses deux filles, l’une née en 1936 dans l’effervescence du Front populaire, l’autre en 1940, lorsque son père est emprisonné. Le parcours d’un homme de gauche au temps où « la gauche essayait ».

Une nouvelle diffusion d’un reportage d’Anaëlle Verzaux (du 23 mai 2013).

Merci à Hélène et Catherine Zay, à l’INA, à Christian de Montlibert, sociologue et enfin merci à Gérard Boulanger, avocat et essayiste.

À lire :
- Souvenirs et solitude, de Jean Zay (2011, aux éditons Belin)
- Jean Zay, l’inconnu de la République, d’Olivier Loubes (2013, aux éditions Armand Colin)
- Jean Zay et la gauche du radicalisme, d’Antoine Prost (2003, édité par Les Presses de Sciences Po, collection Académique)
- L’Affaire Jean Zay : la République assassinée, de Gérard Boulanger (2013, aux éditions Calmann-Lévy)

À écouter :
Rendez-vous avec X : 20 juin 1944 : Jean Zay assassiné par la Milice, une émission de Patrick Pesnot

Programmation musicale :

- Julien Porret : "La voix du Front Populaire"
- Georges Moustaki  : "Nous sommes deux"
- (Habillage) Chilly Gonzales  : "Wintermezzo"

Archives sonores :

- Jean Zay et le festival de Cannes (1er janvier 1939)

- Louis Jouvet, lecture de "Souvenirs et solitudes" de Jean Zay (juin 1947)

- Hommage de Léon Blum à Jean Zay, à la Sorbonne (juin 1947)

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